Grandma

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The last couple of months were busy in other ways too. My husband’s grandma, who lives with us, had a stroke which meant hospital stays, doctor visits, therapy and a little extra effort to make sure she was comfortable. She is a trooper though and is close to full recovery. At the time though, she was very concerned about what the future would look like. I asked if I could take some photos while we talked about her concerns.

Los últimos meses han sido ajetreados por otras razones adicionales. La abuela de mi marido, que vive con nosotros, tuvo un derrame cerebral. Por suerte fue leve y ya casi se recupera del todo pero durante un rato no veía claro su futuro. Le pedí si podia sacar unas fotos mientras hablábamos de sus preocupaciones.

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Sewing Book

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With school over and few other commitments I got to deep cleaning the house and some much needed organizing. One of the things I have wanted to do for a while is make a neater home for all my pins and needles which I carry around attached to strips of fabric and stuffed into a stainless steel container that has no lid. Not ideal! I cut a small piece of screen printed fabric and a few pieces of wool batting and 30 minutes later I had a neat new home. Having a neat and organised place for each thing brings a little peace and calmness to my life!

Las clases terminadas y con pocos compromisos más me puse a limpiar y organizar la casa. Una de las cosas que llevaba tiempo queriendo hacer era un hogar más organizado para todos mis alfileres y agujas que llevo tiempo guardando en tiras de tela y en un contenedor de acero inoxidable sin tapa. ¡Nada ideal! Corté un trocito de tela que serigrafié en clase y unos trozos de lana de bateo y 30 minutos más tarde tenían casa nueva. Tener un lugar organizado y bonito para cada cosa me trae un poco de paz y calma a la vida! 

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Photo Book Part 1

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I went back to school for fear of becoming bored at home all day. With our move back to the US I stopped homeschooling the kids and was no longer offering workshops, so I signed up for a few classes last autumn and even more in the spring. I certainly didn’t think that this change would turn into such a hectic 50 to 60 hour a week commitment, but it did, and it was hard, and I loved it! Every second of it.
Our final assignment, which was given to us on the first day of class was a 50 page photo book with a minimum number of shots taken in the studio, with no text and a clear, cohesive topic. I originally chose Natural Dyes as my theme but had a creative crisis a month before the book was due and decided to change to Simple Pleasures. Here are a few of my favourite photos from it:

Volví a la universidad por miedo a estar aburrida en casa. Al volver a California ya no enseñaba a los niños en casa ni tenía planeado impartir talleres o sea que el otoño pasado me apunté a unas clases y en primavera a otras más. No imaginé un horario frenetico de 50 a 60 horas semanales, pero así fue! Mi última tarea fue un libro de 50 fotos, un mínimo de 20 de ellas fotografiadas en el estudio, todas alrededor de un tema cohesivo. Originalmente tenía planeado fotografiar Tintes Naturales pero me entró una crisis creativa y al último momento cambié a Pequeños Placeres. Estas son algunas de las fotos que más me gustaron

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School’s out for Summer!

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Another hectic end of semester has kept me away from the blog. School’s out and I’m getting my home and family back in order, ready for the summer, and it has got me thinking about this space. I think there will be changes coming soon.

Otro frenético final de semestre me ha mantenido alejada del blog. Ya libre,  estoy poniendo mi casa y familia en orden, listos para el verano y he estado pensando en este espacio. Creo que pronto habrán cambios.

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Photography Class.

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The last month has been a whirlwind! Except for me, everyone in my family has been sick at some point. From colds and coughs to serious issues requiring hospitalisation and surgery. We’re not quite back on track yet, the house is a mess, I have a long “to do” list and school assignments looming. During this time I found my “happy place” in my photography class and these are some of the results:

El último mes ha sido un torbellino! Salvo yo, todos en la familia han estado enfermos en algún momento u otro. Desde resfriados a problemas graves que han necesitado hospitalización y cirugía. Aun no hemos vuelto a la normalidad, la casa esta hecha un desastre, tengo una lista de pendientes larguísima y deberes por entregar. Pero vamos en buen camino. Durante este tiempo encontré mi “lugar feliz” en clase de fotografía. Estos son algunos de los resultados:

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Freshly Printed.

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One of my favourite stops in Toronto was at the Distillery District. One of their renovated buildings hosts artist’s studios and stores and there I found Freshly Printed. A lovely studio/store run by Jen and Lauren who have a line of screenprinted homewares.
Una de mis visitas favoritas en Toronto fue el Distillery District. El área a sido renovada y uno de los edificios hospeda estudios y tiendas de artistas y allí encontré Freshly Printed. Un espacio precioso llevado por Jen y Lauren quienes han creado una linea de artículos para la casa serigrafiados.

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Jen’s naturally dyed woven and embroidered work caught my eye…
Los trabajos tejidos y bordados de Jen, teñidos naturalmente, me llamaron la atención…

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As did Lauren’s beautiful drawings.
Al igual que los preciosos dibujos de Lauren.

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Stop by their online store or visit them at the brick and mortar store. They were very sweet and welcoming!
Os recomiendo una visita a su tienda, en linea o en persona. Fueron muy dulces y acogedoras y les deseo lo mejor!

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Back to the Woodshop!

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I was back in the woodshop last week and found my teacher working on some stunning new pieces.
Volví al taller la semana pasada y encontré a mi profesor creando unas piezas deslumbrantes!

 

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Thank You, Margie!

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I grew up watching my mum crochet. I loved the rhythmic flow of her hand moving through each stitch and remember a sense of calm as I watched her create. I felt a similar peace and serenity when I found Margie’s blog 4 or 5 years ago, captivated by the beauty of the stones she crochets and her ability to capture the world around her.
I had mentioned to Margie of my interest in purchasing one of her stones should she reopen her store and when we met in Toronto she presented me with this stunning gift, crocheted beautifully with indigo dyed yarn. I really didn’t thank her the way I would have liked because I was a little taken aback by the surprise… so thank you Margie for your generosity and thoughtfulness, for making me the very proud carer of one of your handmade pieces! I absolutely love it!

Me crié viendo a mi madre hacer ganchillo. Me encantaba ver el flujo rítmico de su mano moverse con cada punto y recuerdo una sensación de calma al verla crear. Sentí una paz y serenidad parecida al encontrar el blog de Margie hace unos 4 o 5 años, cautivada por la belleza de las piedras rodeadas de ganchillo y su habilidad para captar la belleza que le rodea.
Le había mencionado a Margie de mi interés en comprar una de sus piedras si volvía a abrir su tienda y cuando nos reunimos en Toronto me presentó con este impresionante regalo, hecho a la perfección con hilo teñido con añil. No le di las gracias como hubiese querido porque la sorpresa me dejó un poco desconcertada … así que gracias Margie por este gran detalle y tu generosidad, por hacerme orgullosa cuidadora de una de tus piezas hechas a mano! Me encanta!

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Store Open!

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With butterflies in my tummy (a mixture of nerves and excitement) I can finally announce that the new store is open. The products have been ready for some time, I just didn’t have the guts to put myself out there! I’m not sure why because I have an amazing teacher and collaborator and the encouragement of friends and family!
I think, perhaps, the price tag of each item will surprise some readers but I also know that most of you are aware of the time and effort it takes to create by hand and with love. The history behind the wood, the beauty of the grain, the effort, collaboration and love that went into making each piece, I hope, will bring much joy to those that chose to purchase. For those not able to bring a piece into their home, perhaps browsing will bring you some inspiration, a few moments of joy, as I often feel when I find treasure made slowly, passionately, from nature.
To reach the store you can click on the link in the navigation bar above or you can visit: http://store.josloft.com/

Con mariposas en el estómago (una mezcla de nervios y emoción) por fin comparto la apertura de la nueva tienda. Las tablas llevan listas desde hace algún tiempo, pero no tenía las agallas de abrir de presentarlas! No estoy segura de por qué, porque tengo un profesor y colaborador increíble y el apoyo de amigos y familia!
Es posible que los precios os sorprendan a algunos, pero también sé que la mayoría de vosotros sois conscientes del tiempo y esfuerzo que se necesita para crear a mano. La historia detrás de la madera, la belleza de la veta, el esfuerzo, la colaboración y el amor que se encuentra en cada pieza, espero, les traiga mucha alegría a los que decidan comprar. Y para los que no podáis llevaros una pieza a casa, tal vez navegar por la tienda os traiga un poco de inspiración, un momento de alegría, como siento yo a menudo al encontrar un tesoro hecho lentamente, con pasión, de la naturaleza. 
Para llegar a la tienda podéis hacer click sobre “store” en la barra de navegación superior o visitar directamente: http://store.josloft.com/

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The original pieces of wood that the boards were made from!

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Thea Haines’ Workshop in Toronto

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Last week I had the pleasure of heading to Toronto for 4 days. The purpose was to attend Thea Haines’ workshop. A workshop I was excited about not only because I love her work but also because 2 other women who I admire very much were attending. The 4 days were fantastic! Toronto, even at -4 fahrenheit was welcoming and charming but without a doubt, the time I spent with Thea, Margie and Arounna were the most enjoyable.
Thea is extremely knowledgeable and presents her research clearly and with confidence. Add to the mix how inspiring her work is and it makes for an amazing workshop. I enjoyed every minute of it and was far from ready to leave when the time came! Thank you for sharing so generously with us!
Arounna is charming! Incredibly hard working and talented and yet when I popped into her store she seemed to have all the the time in the world to show me around her studio and suggest some great places to visit. How she manages to do all that she does, so well and with such a positive and bubbly attitude is beyond me!!! I am in awe!
Margie has a truly calming presence. You feel it when you read her blog but in person it is quite impressive. She is caring, thoughtful and kind and so very generous! Thank you for such a warm welcome and for allowing me to share time with you and your wonderful family.
My husband joked with me before I left, saying I would come back to California wanting to move to Canada and he wasn’t too far off! I could not have asked for a more positive experience and hope to return again soon! I loved every minute and even when they cancelled my flight out of Toronto, the resolution Air Canada came up could not have been better!

La semana pasada tuve el placer de visitar Toronto 4 días. El propósito fue el taller Thea Haines. Un taller que me entusiasmaba no sólo porque me encanta su trabajo, sino que porque también asistian 2 mujeres que admiro mucho. Los 4 días fueron fantásticos! Toronto, incluso 20grados bajo cero fue acogedor y encantador, pero sin duda alguna, el tiempo que pasé con Thea, Margie y Arounna fueron los más agradables.
Thea es extremadamente eficiente y presenta los resultados de sus investigaciones de forma clara y con confianza. Añade a la mezcla su trabajo tan inspiradoe y resulta un taller increíble. Disfruté de cada minuto y no estaba nada lista para despedirme cuando llegó la hora! Gracias por compartir tan generosamente con nosotros!
Arounna es encantadora! Trabaja durísimo y obviamente tiene mucho talento y sin embargo, cuando pasé a verla en su tienda parecía tener todo el tiempo del mundo para enseñarme su estudio y sugerir algunos lugares para visitar! No sé cómo se las arregla para hacer todo lo que hace, y a demás con una actitud tan positiva y alegre!
Margie tiene una presencia verdaderamente relajante. Uno lo siente al leer su blog, pero en persona es impresionante. Es  cariñosa, pensativa, amable y muy generosa! Gracias por tu cálida bienvenida y por permitirme compartir tiempo contigo y tu maravillosa familia.
Mi marido bromeó conmigo antes de irme, diciendo que volvería a California con ganas de mudarse a Canadá y no se alejó mucho de la realidad! No podría haber pedido una experiencia más positiva! Espero volver pronto! Me encantó cada minuto y aun cuando cancelaron mi vuelo de Toronto, la resolución que me ofreció Air Canada no podría haber sido mejor!

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Thea’s research and prints.

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Margie’s screenprinted crocheted stones.

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Arounna’s prints!

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Stopping in Briefly!

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I just spent an amazing 4 days in Toronto, 2 of those days at Thea’s beautiful workshop which I got to share with Margie and Arounna. I’m not home yet and won’t be for a few more days, at which time I’ll share more details. For now, I just have time to share some of Thea’s stunning work with natural dyes and send out a HUGE thank you to Arounna and Margie for being so warm and welcoming to me. I loved meeting you both!

Acabo de pasar 4 increíbles días en Toronto, dos de ellos en el taller de Thea que tuve la suerte de compartir con Margie y Arounna. Aun no estoy en casa y no llegaré hasta dentro de unos días pero quería compartir unas fotos de los preciosos resultados de los tintes naturales de Thea y darles unas ENORMES gracias a Arounna y a Margie por darme tan cálida bienvenida a Toronto. Me encantó conoceros!

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Draw, Stamp, Embroider.

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I have been going through old photos and finding projects that for some reason or other I forgot to share. I think I made this stamp some time between 2009 and 2010.

Repasando fotos viejas encontré algunos proyectos que por alguna razón u otra olvidé compartir. Creo que este sello lo hice entre el 2009 y 2010

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Workshops Full of Love!

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This time last year Tatiana and I had just completed our first collaboration: a fun filled, love themed workshop. Here are photos of some of the projects we worked on, not sure why I hadn’t shared before.
Working with Tatiana is always a pleasure. She is an amazing teacher, incredibly knowledgeable and giving and I don’t know of anyone who prepares more meticulously and with more love than she does for an event.
If you happen to be near Mallorca, I highly recommend one of her inspiring workshops at the beautiful OPEN studio 79.

Hace poco más de un año Tatiana y yo terminamos nuestra primera colaboración: un divertido taller inspirado por el amor . Éstos son algunos de los proyectos que preparamos.
Trabajar con Tatiana siempre es un placer. Es una profesora impresionante, altamente informada y generosa. No conozco a nadie que prepare un evento más meticulosamente y con más cariño que ella.
Si tenéis la oportunidad, apuntaros a uno de sus preciosos talleres en the OPEN studio 79! Sea de chalk paint, mini-jardines o punto, inspiración, creatividad y amor habrá de sobra!

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Colour, Balance and Focus! 1 out of 3 ain’t bad!

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I went back to school a couple of weeks ago and one of the courses I am taking is known for being very time consuming. So much so, that one of my fellow students quit his job in order to focus completely on the class.  I, on the other hand, decided to add 2 other classes to the mix and use this time to launch a business. Knowing that I have a hard time finding balance and prioritizing, it comes as no surprise that these images are currently the result of my first assignment which calls for a series of landscape photos.
It might be quiet around here unless I can find some focus and balance.

Volví al cole hace un par de semanas y uno de los cursos que estoy tomando es conocido por consumir mucho tiempo. Tanto así, que uno de mis compañeros de estudio dejó su trabajo para poder enfocarse completamente en esta clase. Yo, en cambio, decidí añadir otras 2 clases a la mezcla y poner en marcha un negocio. Sabiendo que me cuesta priorizar y encontrar equilibrio , no me sorprende que estas imágenes sean el resultado de mis primeros deberes que piden por una serie de fotos de paisajes.
Es hora de enfocarme y encontrar un poco de balance.

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Autumn Yellow!

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California weather has been very warm this winter. It’s early February and there are many trees in my neighbourhood that have already bloomed and lost their flowers yet on a hike this Sunday what stood out were the autumn yellow colours.

El clima de California este invierno ha sido muy cálido. Estamos a principios de febrero y ya hay muchos arboles que han florecido y perdido sus flores, pero de excursión este domingo lo que destacó fueron los amarillos otoñales. 

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Wild gourds growing!
Calabazas silvestres! 

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Eucalyptus Bracelet.

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I’m still weaving. This time with a silk/cotton blend which was dyed with eucalyptus. I bought some eucalyptus yarn a few years ago and was looking for some info on dyeing eucalyptus yarn with eucalyptus and came across this free publication with a chapter on eucalyptus dyes.

Sigo tejiendo. Esta vez con una mezcla de algodón y seda teñidos con eucalipto. Hace unos años compré un ovillo de fibra de eucalipto y buscando información sobre tintes de eucalipto sobre su misma fibra encontré este libro (en inglés) gratuito con un capítulo sobre tintes de eucalipto.

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To-Do Notebooks

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A while back, feeling unmotivated, my younger sister bought me this Orla Kiely notebook and suggested that each day I write down 3 things I HAD to get done: something work related, something for the family and something just for me. Each evening we would call each other, chat about our day and plan for the next one. Once I found my groove again my list got longer and longer and we stopped checking in every day but I have continued to write my to do list in this notebook ever since and keep it with me at all times. Skimming through it is a little like looking through a photo album or listening to songs from a specific period in your life bringing back all sorts of memories.

Hace ya un tiempo, sintiéndome desmotivada, mi hermana menor me compró esta libreta de Orla Kiely y sugirió que cada día anotase 3 cosas que tenía que hacer: algo relacionado con el trabajo, algo para la familia y algo sólo para mí. Cada noche nos llamabamos para charlar sobre nuestro día y planear el siguiente. Una vez que volví a encontrar mi ritmo mi lista se hizo más y más larga y dejamos de comunicarnos cada noche, pero sigo escribiendo mi lista de pendientes en esta libreta y la mantengo siempre a mi lado. Repasándola es un poco como mirar un álbum de fotos o escuchar canciones de un período específico de la vida, trayendo todo tipo de recuerdos.

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I only have a few pages left in my now quite battered notebook but want to keep up my to do list. I found this moleskine notebook at home and decided to embroider the cover. Talking to my sister today though, I think this notebook might come in handy for her. Sometimes it feels like you aren’t getting much done but then you look back at your to do list, and realise just how much you have achieved. Just start by doing 3 things a day!

Sólo me quedan un par de páginas en este cuaderno ya viejo y maltratado pero quiero continuar con mi lista de pendientes. Encontré este cuadernito hecho por moleskine en casa y decidí bordarlo. Sin embargo, hablando hoy con mi hermana, creo que le podría ser útil a ella. A veces no parece que estés haciendo mucho, pero al ver la lista de cosas hechas, te das cuenta de lo mucho que has logrado. Sólo tienes que empezar haciendo 3 cosas cada día!

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